Eugenia Sacerdote de Lustig

Eugenia Sacerdote de Lustig, fue una médica y escritora ítalo-argentina. La primera en probar la vacuna poliomielítica en Argentina. Falleció en 2011 a los 101 años. En 1929 decidió estudiar medicina en Italia, fue una de las cuatro mujeres que lo hicieron, en una época en que las mujeres no estudiaban dicha carrera, junto a su prima hermana Rita Levi-Montalcini quien fue premio Nobel de Medicina 1986. Su carrera fue dificultosa, aun así quedó seleccionada junto con tres personas más como ayudante de la cátedra de histología en la Universidad de Turín.
La llegada del fascismo al poder la decidió a emigrar con su esposo e hija a la Argentina en 1939. En este país comenzó a utilizar en la cátedra de Histología de la Universidad de Buenos Aires el cultivo de células vivas in vitro, una técnica que permite el estudio de distintos tipos de virus y tumores. Al producirse la epidemia de poliomelitis fue enviada por la Organización Mundial de la Salud a los Estados Unidos para interiorizarse sobre el trabajo del profesor Jonas Salk. Cuando retornó a la Argentina, se inoculó en público e hizo lo mismo con sus hijos para convencer a la población de los beneficios de la vacuna.
Desde 1989 también investigó sobre la acción de los radicales libres y el estrés oxidativo en pacientes vivos con Alzheimer, demencia vascular y Parkinson, ampliando los conocimientos básicos de las enfermedades neurológicas.
Fue investigadora del CONICET y jefa de Virología del Instituto Malbrán. Estudió por más de 40 años las células tumorales en el Instituto de Oncología Ángel H. Roffo. Con más de 80 años siguió trabajando en el laboratorio, dejando de hacerlo cuando la ceguera le impidió continuar observando por el microscopio.
Las investigaciones de Eugenia Sacerdote de Lustig en el Instituto de Oncología Ángel H. Roffo, en el Instituto Malbrán y en el CONICET superaron las 180 publicaciones científicas.

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